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がんの前段階における細胞が周囲の正常な細胞から攻撃されて取り除かれる仕組みを、京都大生命科学研究科の井垣達吏教授と大学院生の山本真寿さんらが突き止めた。新たながんやり方の開発になることが期待できる。英科学誌ネイチャーに17日、発表する。
 がんは、正常細胞の遺伝子が次第に変化することによる。がん化の初期の段階で、周囲の正常細胞から攻撃されて排除受けることは分かっていたが、詳細なメカニズムが不明だった。
 グループは、ショウジョウバエをつぎ込み、がん化の過程における細胞を不自然に体内に作って実験した。結果、正常細胞の表面におけるタンパク質「Sas」が、前がん細胞の表面におけるタンパク質「PTP10D」に結合すると、前がん細胞の細胞死を引き起こすことが分かった。前がん細胞内では、がん化の過程も凍ることが判明した。
 PTP10Dというタンパク質はヒトも確認されているため、同様のがん排除の仕組みがヒトにおける可能性があるという。井垣教授は「哺乳類も実験し、新たながん治療の戦略となるか検討したい」としている。